Recueils de William Gell

Pompéi publiée et inédite (1801-1829)

Hélène Dessales
couverture

C’étaient deux recueils de dessins non signés et intitulés respectivement Pompéi published et Pompéi unpublished, conservés dans les archives de la bibliothèque de l’INHA. D’un trait sûr, précis, élégant, ils reproduisaient, documentaient les rues, les maisons, les peintures, les monuments de Pompéi et présentaient la ville telle qu’elle était encore dans la première décennie du XIXe  siècle, telle qu’on ne la reverra plus aujourd’hui. Par un heureux hasard de la recherche, Hélène  Dessales, archéologue spécialiste de Pompéi, identifia enfin qui en était le mystérieux archéologue dessinateur  : William  Gell, l’auteur du premier ouvrage de référence à révéler Pompéi à l’Europe, en  1817, que des antiquaires comme Jean-François  Champollion, John Gardner  Wilkinson, Thomas  Young ou Eduard  Gerhard considéraient comme un pair, mais aussi un homme de lettres, ami de Walter  Scott, de Thomas  Moore et dont Lord  Byron écrivait dans sa satire sur les Bardes anglais  : « Que les dilettantes nous disent les tours de Dardanie  /  Mais la topographie, je la confie à Gell, le classique. »

Les deux recueils sont ici reproduits dans leur intégralité pour la première fois tels qu’ils ont été constitués par leur auteur, avec leurs 370  croquis inédits pour la plupart, les commentaires en sont transcrits et traduits.

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