Écrits sur l'art et les artistes

Suivi de Diderot dans l'espace des peintres

Denis Diderot
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Le hasard a voulu que Diderot fut non seulement philosophe, dramaturge et écrivain, mais également salonnier, c'est-à-dire critique d'art. En 1759, son ami Grimm lui demande de rendre compte, dans la Correspondance littéraire, des expositions qui se tenaient au Louvre tous les deux ans, et où figuraient les envois des artistes membres de l'Académie royale. Telle est l'origine des Salons, que Diderot rédigera à neuf reprises, jusqu'en 1781, et qui obligeront leur auteur, considéré aujourd'hui comme l'un des pères de la critique d'art en France, à acquérir « des notions réfléchies de peinture et de sculpture ». La présente anthologie de textes, recueillis et présentés par Jean Seznec, vise à permettre au lecteur contemporain de se familiariser avec la pensée esthétique de Diderot dans toute son ampleur. Elle est accompagnée de huit illustrations et suivie d'une brève notice sur La composition dans les Essais sur la peinture par Arthur Cohen. « Après avoir décrit et jugé quatre à cinq cents tableaux, finissons par produire nos titres ; nous devons cette satisfaction aux artistes que nous avons maltraités, nous le devons aux personnes à qui ces feuilles sont destinées ; c'est peut-être un moyen d'adoucir la critique sévère que nous avons faite de plusieurs productions, que d'exposer franchement les motifs de confiance qu'on peut avoir dans nos jugements. Pour cet effet nous oserons donner un petit Traité de peinture, et parler à notre manière et selon la mesure de nos connaissances du dessin, de la couleur, de la manière, du clair-obscur, de l'expression et de la composition. »
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