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Pierre Simon de Laplace (1749-1827)

326 pages – 170 x 240 mm
Parution :

Pierre Simon de Laplace (1749-1827)

Le parcours d'un savant

DEBARBAT Suzanne, DHOMBRES Jean, SOCHON Serge (dir.)

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livre Papier ISBN 9782705682736

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Coédition avec l'Observatoire de Paris.

Sous la direction de Jean Dhombres

Avec Serge Sochon & Suzanne Débarbat

 

Né roturier, devenu comte d'Empire et archichancelier du Sénat de Napoléon, Laplace est fait marquis en 1816 et achève sa vie en homme riche.

Formé à la philosophie scolastique à Caen sans maître en sciences, il peut pourtant être considéré comme le «Newton français». Patron de la vie scientifique, Laplace l'est plus encore que Newton, car il organisa à Arcueil un lieu de travail pour jeunes talents prometteurs. Philosophe de la nature, Laplace l'est comme Newton, car il donna un outil d'investigation des causes avec les probabilités et la loi de convergence vers la loi normale.

Outre sa Mécanique céleste, où il démontra le Système du monde, Laplace nous a légué l'un des grands textes de la langue française : l'Essai philosophique sur les probabilités, qui accompagna deux ans plus tard la Théorie analytique sur les probabilités de 1812. Cette biographie ne cherche ni à tout dire ni à tout citer et tout expliquer. Sans crainte de présenter des jugements contradictoires, elle privilégie quelques documents originaux, souvent inédits, qui présentent la façon dont Laplace faisait de la science. On a de même fait confiance à quelques peintres ou dessinateurs pour donner à voir les milieux où évolua le savant.